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NVIDIA将使用三星电子7nm EUV工艺生产新一代图形处理器

2019-11-21 21:50:52
NVIDIA将使用三星电子7nm EUV工艺生产新一代图形处理器

据BusinessKorea报道,全球第二大半导体设计公司Nvidia将使用三星电子的7纳米(NM)极紫外(EUV)工艺生产下一代图形处理器(GPU)。业内专家表示,Nvidia与三星电子联手,而非台积电,这是非常有象征意义的。外国新闻媒体和业内消息人士称,Nvidia于6月6日将其下一代GPU(Ampere(安培),将于明年推出)的生产转让给三星电子,安培是Nvidia首款7纳米产品。目前,该公司正在生产12纳米GPU。此前,预计Nvidia将使用台积电生产其首款7纳米产品,然而现在看来,与预期相反,Nvidia选择了与三星电子合作。

Nvidia是全球第二大IC设计公司,2018年收入达到103.9亿美元。与Nvidia的这笔交易将使三星电子在未来更容易获得大客户。GPU是Nvidia的旗舰产品,用于5G移动电信,人工智能和自动驾驶汽车。

三星在7nm节点选择直接上马EUV(极紫外光刻)技术,导致进度落后于台积电,后者的第一代7nm仅仅是DUV(深紫外光刻),已经被苹果、华为麒麟、AMD等众多厂商采纳。虽然图灵显卡依旧在市场上难逢敌手,但高昂的价格、矿卡崩盘的冲击导致NV这两季的财报一直不好看。不过,由于AMD Navi RX 5000定位并不高,NV抓住机会的话也许依然可以保持自己在GPU领域的统治力。

然而,台湾的媒体机构淡化了这笔交易的重要性,称Nvidia之所以选择三星是因为台积电的7nm生产线已达到其全部产能。

三星电子还说到,他们专注于保护客户而不是赚取利润。他们补充说:“半导体行业对三星7nm EUV工艺的产量存有疑虑,但三星为Nvidia提供的价格足以抵消这一问题。”

据了解,Nvidia现在三星的其中一个原因是,其竞争对手AMD已经推出了7nm GPU,所以Nvidia迫切需要一家能够以低成本生产7nm芯片的代工厂。更重要的是,由于加密货币市场的衰退导致其去年的销售,成本削减变得非常重要。此外,三星也是一个有吸引力的选择,因为三星过去通过14nm工艺生产了Nvidia的GTX 1050系列,Tegra和Pascal架构芯片。

行业观察人士正密切关注三星的订单策略。最近,三星的代工部门宣布,它为一些初创公司提供了一个特殊的全面掩模套装价格,这是台积电的60%。三星的全面掩模套装比台积电推出的多层掩模套装便宜,以降低生产少量产品的成本。掩模是一种用于在晶圆上绘制电路的薄膜。

不像三星的代工部门已经获得了巨大的客户Nvidia,台积电由于中美贸易争端而面临着棘手的局面。目前,台积电为华为半导体设计子公司海思制造芯片。美国政府对华为的制裁促使全球主要公司停止与华为的贸易,但台积电最近宣布将继续与华为建立合作伙伴关系。

美国商务部一直在向台积电施加压力。它最近派遣员工到台积电总部进行调查。在压力下,华为一直在减少台积电的产量。日经亚洲评论报道,华为对台积电的订单下降了近30%。与此同时,三星代工部门的主要企业客户都是美国公司,包括Nvidia,Qualcomm和IBM。这意味着三星的代工部门受到中美贸易争端的严重打击的可能性相对较小。

根据digitimes报道,由于产品规划节奏把握上的原因,错过了台积电7nm制程生产序列的英伟达放弃了等待转而与三星半导体合作,将用更新的7nm EUV工艺来进行2020年的安培架构GPU生产。行业消息人士称,此前在7nm研制上落后于半导体行业的三星选择用更先进的7nm EUV工艺来跟上节奏,但目前良品率和生产质量还没有明确保障。英伟达在这样的前提下选择和三星合作,一个重要的原因是三星给出了更加低廉的代工生产报价。

至于目前利润率得到保障的英伟达为什么还要铤而走险,采用验证并不深入的三星7nm EUV工艺完成新一代架构GPU的生产,目前众说纷纭。其中一个置信较高的说法是,台积电在获得了来自苹果、AMD、高通和华为的大量订单后很难再降低7nm工艺的价格,而三星给出的低价打动了为成本苦恼的英伟达。

在原本大量应用显卡的挖矿风潮过去之后,20系显卡缺乏强有力卖点的英伟达出货量更是不如人意,收益报表的数字远不如从前来得好看。为了让收益控制在较为好看的水平上,选用更低价且时效有保障的三星7nm EUV工艺,或许成了对英伟达来说更好的选择。

半导体行业正处于一个微妙的历史转折时期,行业领先的英特尔、格罗方德、三星和英特尔都面临着制程难以继续进步的尴尬,想要在同等面积晶圆中塞入更多的半导体已经不如从前那样轻松,更别说遵守摩尔定律。这个时候来自芯片设计厂商的产能需求却持续维持在不低的水平上,如何推进工艺提升,又如何满足产量需要,成了半导体行业需要面临的新问题。

文章来源:集微网

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